I ricercatori dell’URI scoprono il dente fossilizzato di un enorme squalo

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NARRAGANSETT – Ogni giorno, i ricercatori esaminano un’abbondanza di campioni marini che provengono dal laboratorio di campioni geologici marini dell’Università del Rhode Island.

Meno comuni, tuttavia, si imbattono nel tipo di campione che l’assistente curatore Danielle Cares e gli studenti laureati Molly Robinson e Jason Almeida hanno scoperto di recente: un fossile di un enorme squalo che si estinse 2,6 milioni di anni fa.

Presso la struttura URI Narragansett Bay Campus, uno dei quattro depositi finanziati dalla National Science Foundation negli Stati Uniti, i ricercatori sono abituati a trattare campioni marini come nuclei di sedimenti e rocce vulcaniche, che conservano, registrano e conservano per ulteriori ricerche e formazione .

Ma il team sapeva di avere qualcosa di diverso nelle loro mani quando, cercando attraverso 20 scatole di rocce raccolte da 10.000 piedi sotto la superficie dell’Oceano Pacifico, Robinson ha notato piccole creste lungo uno dei campioni. Dopo aver scheggiato la crosta circostante, ha rivelato un dente delle dimensioni del palmo di una persona.

“È stato così eccitante”, ha detto Robinson in una dichiarazione. “Otteniamo molte rocce fantastiche qui, ma non otteniamo fossili”.

Sebbene i ricercatori non conoscessero immediatamente la fonte esatta del fossile, sapevano di aver fatto una scoperta significativa.

MOLLY ROBINSON, Danielle Cares e Jason Almeida sono ricercatori presso il Marine Geological Samples Laboratory dell’Università del Rhode Island. Cares tiene in mano il dente fossilizzato di un enorme squalo estinto da tempo. CORTESIA TONY LAROCHE, URI

“Eravamo storditi come se fosse Natale per una settimana”, ha detto Cares della scoperta. “C’erano un paio di persone in diversi laboratori in fondo al corridoio e le abbiamo portate qui. Eravamo tutti tipo, ‘Oh mio Dio, questa è la cosa migliore di sempre.'”

Dopo aver contattato un ricercatore di squali e un paleontologo, entrambi gli esperti hanno convenuto che il fossile apparteneva a una specie di squalo nota come Megalodon, che era circa il triplo delle dimensioni degli squali moderni con denti corrispondenti.

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Sebbene i denti di Megalodon non siano reperti estremamente rari in generale, è forse la prima volta che uno dei campioni è stato portato alla luce nell’area specifica dell’Oceano Pacifico, situata a sud delle Hawaii, dove è stato raccolto il fossile, ha affermato David Ebert, il ricercatore di squali che ha aiutato il team dell’URI a confermare l’identità del campione.

“Penso che questo sia un nuovo record per questa parte dell’Oceano Pacifico”, ha detto Ebert in una nota. “Non conosco la gamma di questi squali, ma penso che fossero globali nella loro distribuzione poiché i loro denti sono stati trovati nella maggior parte dei continenti”.

Come altri campioni in laboratorio, il fossile sarà potenzialmente prestato a ricercatori, educatori e musei.

Jacquelyn Voghel è una scrittrice dello staff della PBN. Puoi contattarla a Voghel@PBN.com.

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