Il governatore McKee vince il primo mandato completo

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GOV. DANIEL J. MCKEE è il vincitore previsto nella corsa del governatore del Rhode Island contro la sfidante repubblicana Ashley Kalus. / FILE AP FOTO/STEVEN SENNE

McKee è un ex luogotenente governatore che è diventato amministratore delegato dello stato nel marzo 2021 quando il governatore per due mandati Gina M. Raimondo è stato scelto come segretario al commercio degli Stati Uniti. Era il favorito pesante nello stato liberale sia come democratico che in carica, che è stato approvato da una miriade di grandi sindacati. Kalus è un imprenditore e un novizio politico che si è trasferito nello stato l’anno scorso.

McKee ha cercato di differenziarsi da Kalus parlando di come è un Rhode Islander per tutta la vita con decenni di servizio pubblico nello stato. Come i Democratici a livello nazionale, ha lavorato per mantenere il diritto all’aborto in primo piano e al centro della campagna e convincere gli elettori che avrebbe sostenuto i diritti riproduttivi.

Ha sottolineato l’ordine esecutivo che ha firmato dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti ha ribaltato Roe v. Wade che vieta la cooperazione con altri stati che indagano sulle persone che si recano nel Rhode Island per cercare di abortire.

“È più importante che mai assicurarsi di avere una forte leadership a livello statale che si batterà per proteggere quei diritti”, ha affermato. “I governatori sono l’ultima linea di difesa e finché sarò governatore, il diritto di scelta sarà sempre tutelato”.

I legislatori statali discuteranno l’anno prossimo di aggiungere la copertura dell’aborto al programma Medicaid del Rhode Island e alla copertura assicurativa per i dipendenti statali. McKee vuole aggiungere finanziamenti nel bilancio statale per questo.

Sebbene Kalus si sia definita “pro-vita” e abbia affermato di non sostenere “gli aborti finanziati dai contribuenti”, ha affermato che la decisione della Corte Suprema non avrà alcun impatto nel Rhode Island perché il diritto all’aborto è stato codificato nella legge statale nel 2019 e il la stragrande maggioranza dei residenti ha sostenuto quella legge.

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Solo circa il 15% degli elettori registrati nello stato sono repubblicani. Kalus ha cercato di convincere gli elettori indipendenti, che costituiscono circa il 40% dell’elettorato, che McKee è un politico insider che è legato a interessi speciali. Ha colto il fatto che l’FBI sta ora indagando sull’aggiudicazione di un controverso contratto statale e ha criticato McKee per l’approvazione del finanziamento pubblico per gli sviluppatori. Ha detto agli elettori che avrebbe posto fine al sistema “Conosco un ragazzo” nel Rhode Island e avrebbe aiutato le famiglie che lavorano.

Kalus, che possiede una società di test COVID-19 che sta facendo causa allo stato per un contratto annullato, si è trasferito a Rhode Island l’anno scorso dall’Illinois e in precedenza ha lavorato per l’ex governatore repubblicano dell’Illinois Bruce Rauner. Ha comprato una casa a Newport, si è registrata per votare nel Rhode Island come repubblicana a gennaio e ha dichiarato la sua candidatura a marzo.

A una settimana dalle elezioni, i testi profani sono stati condivisi con i media che Kalus ha inviato a un appaltatore nel 2018 e nel 2019 a Chicago. Kalus era sconvolta per i ritardi di costruzione e le controversie sulla fatturazione quando stava aprendo un nuovo studio medico con suo marito. Ha difeso i testi alla WPRO, dicendo che mostrano che lei e i contribuenti non sarebbero sfruttati se fosse stata governatore.

Al ballottaggio c’erano anche i candidati indipendenti Zachary Hurwitz e Paul Rianna e il libertario Elijah Gizzarelli.

McKee è stato approvato da grandi sindacati che rappresentano insegnanti, vigili del fuoco, imprese edili, lavoratori automobilistici e altri. Anche il comitato di azione politica di Planned Parenthood nel Rhode Island e i gruppi per la sicurezza delle armi hanno approvato McKee. È sopravvissuto a primarie difficili, guadagnando solo un terzo dei voti contro l’ex dirigente del CVS Helena Foulkes, che ha visto un’impennata tardiva nei sondaggi, e il segretario di Stato Nellie Gorbea.

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Il governatore ha condotto una campagna sui suoi sforzi per aiutare l’economia dello stato a riprendersi dal COVID-19, promettendo che avrebbe potuto continuare lo slancio. Ha detto che avrebbe continuato a lavorare per approvare “leggi sulla sicurezza delle armi intelligenti” per assicurarsi che ogni residente sia al sicuro.

La madre di 94 anni di McKee, Willa, è stata un successo durante le primarie per una pubblicità umoristica. È tornata per aiutarlo alle elezioni generali, apparendo in un altro annuncio e interrompendolo scherzosamente quando le ruba la linea.

McKee ha detto che gli è piaciuto vedere sua madre “diventare una vera celebrità” a Rhode Island.

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