Il gruppo guidato dai giovani si fa avanti per affrontare i problemi di salute mentale indotti dalla pandemia

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(Prima di due parti)

Come abbiamo affermato nelle colonne precedenti, la salute mentale è il grande elefante nella stanza durante la pandemia. È un grosso problema che deriva dalla paura e dall’incertezza che l’infezione virale ha causato; tuttavia, non è stato adeguatamente affrontato.

Sono passati più di 30 mesi dallo scoppio globale del COVID-19 e l’ansia che ha causato a molti di noi è ancora palpabile. Gli amici psichiatri ci dicono che i casi di disagio psicologico, depressione e problemi simili allo stress post-traumatico sono ancora molto più elevati rispetto ai livelli prepandemici.

Non abbiamo abbastanza psichiatri o psicologi clinici per gestire tutti questi casi. Abbiamo bisogno di un forte sistema di supporto all’interno della famiglia e della comunità che serva come misura tampone per evitare che molti di questi problemi di salute mentale peggiorino, portando a volte a disabilità psicologica e persino al suicidio.

Gli impatti sulla salute mentale sulla popolazione variano, con alcuni più colpiti di altri. Con le chiusure estese delle scuole, che hanno limitato la loro interazione alle piattaforme virtuali, i giovani sono stati particolarmente colpiti e molti di loro sono diventati vulnerabili all’isolamento sociale. La conseguente sensazione di disconnessione provoca solitudine e impotenza, portando a problemi comportamentali. Gli esperti affermano che con i lockdown anche il rischio di stress o abusi familiari potrebbe essere stato amplificato.

Stress indotto dal lockdown

Anche le donne hanno assorbito una grossa fetta dello stress indotto dal blocco. Un rapporto afferma che il 45% delle donne ha subito qualche forma di violenza, fisica o psicologica, direttamente o indirettamente, nel primo anno della pandemia.

E la grande ironia durante il culmine della pandemia è stata che, nonostante le crescenti esigenze di salute mentale del pubblico, c’è stata un’interruzione anche dei servizi di salute mentale, poiché la logistica sanitaria è stata spostata o ridistribuita per affrontare l’infezione stessa, come se le complicazioni della salute mentale fossero non così importante.

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È lodevole che alcuni gruppi siano stati organizzati per colmare il divario e aiutare ad affrontare i problemi di salute mentale che devono affrontare gran parte della popolazione. Uno di questi gruppi è Mindful Matters Philippines (MMPH), fondato dalla diciassettenne Alexa Theodoropoulos, figlia dell’uomo d’affari Steve e Lindy Theodoropoulos.

La discendenza filippina e greca combinata di Alexa probabilmente spiega la sua passione nel contribuire con la sua parte a migliorare la situazione dei connazionali bisognosi. Una scuola superiore presso l’International School di Manila, sta conseguendo un diploma di maturità internazionale con materie di livello universitario.

Alla domanda su cosa abbia spinto lei e le sue amiche a formare MMPH, Alexa, che ricopre il ruolo di direttore esecutivo di MMPH, ha risposto: “C’era una scarsità di conversazioni incentrate sulla salute mentale sia nelle nostre rispettive comunità che nelle Filippine in generale”.

Organizzazione guidata dai giovani

MMPH è un’organizzazione guidata dai giovani che mira a diffondere la consapevolezza sulla salute mentale e sulla neurodiversità nelle Filippine. Attraverso varie piattaforme multimediali e alcuni eventi virtuali e di persona, MMPH cerca di rendere questa educazione accessibile a coloro che ne hanno bisogno per superare i propri ostacoli mentali ed emotivi causati dalla pandemia e da altri fattori di stress.

Il loro pubblico è vario ed è di tutte le età, ceti economici, abilità e disabilità, generi e neurotipi. I volontari dell’MMPH si sforzano di comprendere le loro lotte e le loro sofferenze, in modo che le persone colpite non debbano sopportare i loro problemi di salute mentale in silenzio.

Alexa Theodoropoulos, fondatrice e direttrice esecutiva di Mindful Matters Filippine
Alexa Theodoropoulos, fondatrice e dirigente
Direttore di Mindful Matters Filippine

È davvero stimolante il modo in cui i nostri giovani possono farsi avanti e fare la loro parte quando richiesto. Dal suo inizio più di un anno fa, MMPH si è esteso a oltre 30 scuole, sia qui nelle Filippine che in tutto il mondo. Ora hanno più di cento membri dedicati, che fanno regolarmente volontariato per le loro attività, e il loro seguito è cresciuto fino a quasi 2.000 su varie piattaforme.

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L’anno scorso, hanno lanciato una raccolta fondi per le vacanze: la vendita del calendario interattivo Mindful Matters in cui gli utenti applicano adesivi emoji sulle pagine del calendario “per riflettere i loro stati d’animo quotidiani e per scrivere i loro obiettivi di salute mentale insieme ad affermazioni e altre citazioni ispiratrici”. I membri-volontari hanno gestito interamente il progetto dalla concettualizzazione alla progettazione e produzione. È stato un enorme successo, poiché sono andati esauriti in pochi giorni e hanno dovuto produrre una seconda tiratura per soddisfare la domanda.

Con il ricavato, MMPH ha collaborato con eventi della Croce Rossa Giovani per promuovere la consapevolezza sulla salute mentale e fornire gadget accessibili alle comunità svantaggiate. Quest’anno, stanno anche costruendo le loro risorse educative sulla salute mentale attraverso il progetto “Kindful Matters”, in cui invitano relatori ospiti sulla salute mentale in modo che il pubblico possa riconoscere prontamente i loro problemi di salute mentale e come cercare supporto per affrontarli.

Alexa afferma che MMPH si impegna a continuare a perseguire la sua missione ed espandere la portata di tutte le sue piattaforme educative. Stanno organizzando più podcast, oltre a una serie di eventi e campagne orientate ai social media.

Fuori controllo

MMPH è stato lanciato dal gruppo di Alexa nel bel mezzo della pandemia, quando lei e molti suoi amici stavano lottando con il blocco. Il sovraccarico di informazioni e la frequente disinformazione hanno anche causato tanta paura e ansia esagerate, che hanno fatto sentire molte vittime.

Anche Alexa ha sentito lo scricchiolio mentale. Vive in un condominio e si stava allenando per diventare una ballerina professionista, quindi vivere in uno spazio angusto era una sfida. Alla fine, ha dovuto lasciare andare il balletto perché il carico scolastico era travolgente. Invece di sentirsi impotenti e impotenti riguardo alla situazione, lei e le sue amiche hanno pensato di organizzare MMPH per contribuire con la loro umile parte ad affrontare i problemi di salute mentale nella società.

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Diversi mesi fa, MMPH ha ospitato il suo primo incontro virtuale a livello nazionale per valutare come hanno fatto finora e per pianificare le loro attività future. È stato anche l’evento annuale di legame dei membri. Il social Zoom è stato un workshop di team building di mezza giornata pieno di giochi, gare amichevoli e discorsi motivazionali. Alla fine dell’evento, i membri si sono resi conto che, sebbene avessero già ottenuto molto nel loro primo anno, c’è ancora molto da fare.

La prossima settimana discuteremo un’importante missione di MMPH, che è aumentare la consapevolezza pubblica sul settore “neurodivergente” della società spesso stigmatizzato, che include quelli con autismo e disturbo da deficit di attenzione e iperattività o ADHD. INQ(continua)

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