La storia dei minimarket rivela una storia di adattamento culturale e capitalismo di massa

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È il 1927 a Oak Cliff, Dallas. Jefferson Green, che gestiva il Southland Ice Dock, decide di aggiungere elementi di base della dispensa come latte, pane e uova all’elenco delle offerte del suo negozio. L’Ice Dock, un luogo in cui le persone venivano a fare scorta di giganteschi blocchi di ghiaccio per refrigerare il cibo, era già operativo 16 ore al giorno, sette giorni alla settimana, quindi Green ha pensato di massimizzare l’afflusso di clienti moltiplicato per le ore prolungate… qualcosa che i negozi di alimentari locali non avevano.

Impressionato dall’idea di Green, uno dei direttori fondatori della Southland Ice Company decide di fondere le operazioni, con negozi in varie località aperti dalle 7:00 alle 23:00. Questi sarebbero poi stati ribattezzati 7-Eleven. Ci sarebbero voluti altri 36 anni prima che i negozi operassero secondo l’ormai onnipresente modello 24 ore, in un processo di espansione globale tanto che a metà degli anni ’70 c’erano circa 5.000 punti vendita 7-Eleven in tutto il mondo.

L’allora unica importazione americana avrebbe cambiato non solo le industrie di vendita al dettaglio di generi alimentari globali e le abitudini alimentari allo stesso modo, il minimarket ha anche inevitabilmente assunto la cultura e i dettagli della vita quotidiana nelle sue controparti straniere. Era una nuova forma, francamente, di capitalismo di massa, filtrata attraverso la lente di qualunque paese si trovasse.

Dentro i konbini

I primi minimarket in Giappone sono stati fondati a metà degli anni '70 grazie alla collaborazione tra la Southland Ice Company e il rivenditore giapponese Ito-Yokado Co., Ltd.
I primi minimarket in Giappone sono stati fondati a metà degli anni ’70 grazie alla collaborazione tra la Southland Ice Company e il rivenditore giapponese Ito-Yokado Co., Ltd.

Quando i primi minimarket (o konbini) in Giappone furono fondati a metà degli anni ’70 grazie alla collaborazione tra la Southland Ice Company e il rivenditore giapponese Ito-Yokado Co., Ltd., l’innovazione arrivò sotto forma di prodotti pronti da mangiare versioni di cibi tradizionali come onigiri e oden.

L’ascesa del movimento femminista in Giappone, che a un certo punto ha coinciso con l’arrivo dei minimarket, ha contribuito a un altro appuntamento fisso giapponese nel konbini: i bento box e altri nakashoku (pasti da asporto) sono diventati una comoda opzione per la cena molto gradita per le famiglie che entrambi i genitori lavoravano e quindi avevano poco tempo per preparare i pasti fatti in casa.

Questi pasti confezionati e un elenco di altri prodotti alimentari, spesso versioni per il mercato di massa di snack tradizionali, sono stati consegnati al numero crescente di minimarket in Giappone utilizzando un sistema di vendita avanzato e completo. Nel frattempo, il sistema del punto vendita, introdotto successivamente negli anni ’80, ha reso la gestione dell’inventario e delle consegne un’affascinante dimostrazione di efficienza e sincronicità che presto è diventata sinonimo di konbini, il luogo a cui probabilmente pensiamo ogni volta che pensiamo a come efficienti o organizzati o anche creativi o eccentrici i giapponesi sono.

L’ascesa del movimento femminista in Giappone ha contribuito a un altro appuntamento fisso giapponese nel konbini: scatole di Bento e altri nakashoku (pasti da asporto) sono diventati una comoda opzione per la cena gradita per le famiglie in cui entrambi i genitori lavoravano e quindi avevano poco o nessun tempo per prepararsi pasti fatti in casa.

Perché varietà e novità sono elementi chiave anche nel konbini, dove infinite variazioni su un singolo bar KitKat incontrano macchine in grado di stampare foto su carta speciale, nonché prenotare voli ed erogare biglietti aerei. Questa armonia di prodotto e servizio, questa comodità di ignorare presunte incompatibilità e limitazioni e l’efficienza ingegnerizzata sono esplorate sia come ambientazione che come metafora nel romanzo del 2016 “Convenience Store Woman” di Sayaka Murata.

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Bento box e altri nakashoku (pasti da asporto) sono diventati un appuntamento fisso nei minimarket giapponesi
Bento box e altri nakashoku (pasti da asporto) sono diventati un appuntamento fisso nei minimarket giapponesi

Fornendo uno sguardo alle operazioni quotidiane di Konbini dei giorni nostri attraverso gli occhi di un impiegato di un minimarket di nome Keiko, il libro mostra i molti modi in cui il capitalismo di massa viene interiorizzato e assimilato nella vita quotidiana attraverso luoghi apparentemente innocui (e persino necessari) come un minimarket. Alla lettera, Keiko scopre che lavorare in un konbini è più tollerabile che esistere nel mondo esterno, con le regole definite e l’aria di precisione del primo che forniscono una confortante prevedibilità. Eccola scorrere i movimenti del suo lavoro:

“Mentre organizzo l’esposizione delle polpette di riso appena consegnate, il mio corpo raccoglie informazioni dalla moltitudine di suoni intorno al negozio. A quest’ora del giorno, le polpette di riso, i panini e le insalate sono ciò che si vende di più… Continuo a disporre ordinatamente il cibo incontaminato fatto a macchina sugli scaffali dell’espositore freddo: al centro metto due file del nuovo gusto, uova di merluzzo speziate con crema di formaggio, accanto a due file del gusto più venduto del negozio, la maionese al tonno, e poi accanto a quelle le scaglie di palamita secca meno popolari al sapore di salsa di soia. La velocità è essenziale e uso a malapena la testa poiché le regole radicate in me impartiscono istruzioni direttamente al mio corpo.

Il problema qui è che mentre si suppone che il passaggio emani un senso di distacco clinico, ciò che è altrettanto palpabile è la fiducia di Keiko e persino l’eccitazione per la prevedibilità del compito. Il suo potrebbe essere un caso estremo e il romanzo potrebbe essere letto come un tentativo deliberato di fare un punto sul consumismo e sulle aspettative del lavoro e della società specifiche del Giappone, ma non è improbabile che queste si traducano nelle controparti di questi negozi in altri paesi, dove la firma del konbini le caratteristiche rimangono intatte.

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I minimarket filippini

Ministop è orgoglioso di essere il primo minimarket nelle Filippine con il primo impianto di cucina in negozio
Ministop è orgoglioso di essere il primo minimarket nelle Filippine con il primo impianto di cucina in negozio

L’importazione giapponese (poiché da allora è diventata meno un’invenzione americana, nonostante le sue innegabili radici americane) arrivò nelle Filippine a metà degli anni ’80, quando Philippine Seven Corp. (PSC) aprì la prima filiale 7-Eleven presso la angolo di EDSA e Kamias Street a Kamuning, Quezon City nel febbraio 1984.

Seguirono altri noti minimarket giapponesi come Lawson, Family Mart e Ministop (ora chiamato Uncle John’s), ognuno dei quali introduceva punti vendita unici che potevano potenzialmente aumentare il tipo di convenienza a cui i clienti si erano abituati sin dal primo 7-Eleven è entrato nel mercato. Ministop è orgoglioso di essere il primo minimarket del paese con la prima struttura di cucina in negozio, mentre Family Mart è rimasto fedele alle sue radici e ha portato la sua ricca gamma di pasti e snack giapponesi freschi.

Il minimarket è senza dubbio diventato una forza convincente nel mercato al dettaglio di generi alimentari filippino. Culturalmente, tuttavia, ciò che rimane tipicamente filippino tra le importazioni (benvenute) come il minimarket si trova nel negozio sari-sari: le piccole porzioni, il modo in cui è spesso convenientemente posizionato vicino alla propria casa e la sua capacità di riunire le persone.

Ben presto, i minimarket di proprietà filippina come All Day hanno adottato il modello del minimarket, nonostante la sfida presentata dai giganti concorrenti in un settore che stava crescendo molto rapidamente. Fatta eccezione per 7-Eleven Philippines, che è stata fondata circa un decennio dopo la fondazione della sua controparte giapponese, il minimarket filippino è relativamente giovane. Vale la pena prendere atto della sua crescita, quindi, che continua a vedere una tendenza al rialzo costante nonostante sia il segmento più piccolo del mercato alimentare filippino: secondo un rapporto Shopper Trends di Nielsen Philippine, nel 2017, il formato del minimarket è cresciuto del 20%, che è stato del cinque per cento superiore al tasso di crescita registrato nel 2016.

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Secondo lo stesso rapporto, nel 2018 il paese aveva oltre 4.000 minimarket, quasi il triplo del numero di minimarket nel 2013. La rapida urbanizzazione è vista come il principale fattore trainante di questa crescita sostanziale, con molti minimarket in grado di espandersi a causa di in gran parte al crescente settore dell’outsourcing dei processi aziendali (le operazioni 24 ore su 24, 7 giorni su 7 un’evidente attrazione per i dipendenti). I principali attori continueranno ad espandere le loro operazioni, quindi possiamo solo aspettarci che più minimarket spuntano in tutto il paese.

I minimarket contribuiscono alla vita comoda di tutti
I minimarket contribuiscono alla vita comoda di tutti

Il successo di questo formato relativamente giovane non sorprende. Oltre alla rapida urbanizzazione del Paese, lo stesso rapporto Nielsen sottolinea che le preferenze dei consumatori sono orientate verso i formati di piccoli negozi, che di solito sono convenientemente situati vicino alle case o alle aree ad alto traffico. Questo fa venire in mente il negozio sari-sari, che da allora ha perso il suo posto come il modello più popolare del formato del piccolo negozio a favore dei minimarket. Lo stesso rapporto Nielsen afferma che quest’ultimo si è contratto dell’1% nel 2017.

Il minimarket è senza dubbio diventato una forza convincente nel mercato al dettaglio di generi alimentari filippino. Culturalmente, tuttavia, ciò che rimane tipicamente filippino tra le importazioni (benvenute) come il minimarket si trova nel negozio sari-sari: le piccole porzioni, il modo in cui è spesso convenientemente posizionato vicino alla propria casa e la sua capacità di riunire le persone.

Storia originaria di F&BREPORT



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